Viajes espaciales: ¿En qué vamos?

Los avances tecnológicos nunca dejan de sorprendernos. Hace unos cuantos años era loco siquiera pensar en la creación de un medio práctico y veloz para transportarse en la Tierra y ahora, tan solo unos siglos después se están dando los primeros pasos para desarrollar el turismo espacial.

Tomada de: foodandtravel.mx


Aunque el primer viaje de turismo espacial fue desarrollado por Virgin Galactic el 11 de julio de 2021, la intención de realizar viajes al espacio se remonta a 2001, cuando Dennis Tito visitó la Estación Espacial Internacional en el cohete ruso “Soyuz”. De ahí en adelante, las distintas compañías han realizado progresos incontables, encaminándose a su objetivo de convertir el turismo espacial en una actividad cotidiana. El más reciente de estos progresos se realizó el pasado 31 de marzo, cuando Blue Origin lanzó su cuarta misión de viaje espacial.


El lanzamiento se dio a las 9:59 de la mañana (hora del este), desde la base Lauch Site One en Texas, con seis pasajeros a bordo de una cápsula impulsada por el cohete New Shepard de la compañía. Entre los viajeros, que debieron pagar una gran suma de dinero para no perderse la oportunidad, encontramos al inversionista Marty Allen; el empresario Jim Kitchen; el presidente de Commercial Space Technologies, George Nield; la fundadora de SpaceKids Global, Sharon Hagle; el director ejecutivo de Tricor International, Marc Hagle; y, por último, el arquitecto de New Shepard, Gary Lai, quien tomó el lugar de Pete Davidson luego de que un cambio de horario no le permitiera a este estar presente.


Logrando atravesar la línea de Karman —la frontera entre la Tierra y el espacio—, los seis pasajeros disfrutaron de aproximadamente diez minutos de trayecto. En estos minutos, la cápsula se separó del cohete, permitiendo que este aterrizara exitosamente en una plataforma espacial mientras los pasajeros de la cápsula disfrutaban de deslumbrantes vistas del planeta Tierra. Adicionalmente, en el punto más alto de la expedición, se les permitió desabrocharse el cinturón unos minutos para sentir la falta de gravedad del espacio. Una vez completado el trayecto, la cápsula que transportaba a los pasajeros desplegó sus paracaídas para aterrizar en el desierto de Texas.


Luego de esta misión, Blue Origin planea seguir trabajando arduamente para un día lograr viajes más económicos y en menor tiempo. Así, está entre los planes de la compañía construir un cohete capaz de alcanzar la órbita espacial; este cohete será llamado New Glenn. No obstante, otras empresas del tipo de Blue Origin no piensan quedarse atrás y, por esto, en el transcurso de este año se seguirán presenciando misiones de viaje espacial de compañías como SpaceX y Virgin Galactic en esta carrera por el turismo espacial.


Bibliografía


El Espectador. (1 de abril de 2022). Blue Origin completó su cuarta misión de turismo espacial. El Espectador. Recuperado de: https://www.elespectador.com/ciencia/video-blue-origin-completo-su-cuarta-mision-de-turismo-espacial/


Girón, N. (21 de julio de 2021). ¿Qué es la línea de Kármán, el límite del espacio que cruzó Jeff Bezos? CNN en español. Recuperado de: https://cnnespanol.cnn.com/video/jeff-bezos-linea-de-karman-espacio-nave-new-shepard-cnn-redaccion-buenos-aires/

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Wattles, J. (30 de marzo de 2022). Aquí te decimos quién volará en el lanzamiento espacial de Blue Origin. CNN. Recuperado de: https://cnnespanol.cnn.com/2022/03/30/tripulacion-blue-origin-quien-vuela-trax/


Wattles, J. (31 de marzo de 2022). Blue Origin completa con éxito su cuarta misión espacial: lo que debes saber. CNN. Recuperado de: https://cnnespanol.cnn.com/2022/03/31/blue-origin-lanzamiento-trax/

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